Fotografie en de werkelijkheid: Get Real!

De gedachte dat een foto de werkelijkheid toont is wijdverbreid. Dagelijks worden we gebombardeerd met beelden via sociale media en daaruit stellen we onze kijk op de werkelijkheid samen. We realiseren ons (soms) niet dat we een gekleurde werkelijkheid maken doordat we de bewegingen van onze voorkeurs-vrienden, voorkeursmedia, voorkeurs-bedrijven en dergelijke aaneenrijgen tot een wereldbeeld. Een wereldbeeld waarin ‘de waarheid’ eigenlijk maar één verschijningsvorm is van een werkelijkheid die te complex is om te worden gekend.

Continue reading “Fotografie en de werkelijkheid: Get Real!”

Leica IIIc, a wartime camera with red curtains

Shortly after World War II started, Leitz found itself in a sort of a predicament. The foreign shipments of shutter cloth material had seized due to the outbreak of the war. All that was left in stock was an experimental shutter cloth, which had different rubber layering and was red in color. Cameras that were ordered by the German Army, Navy and Air Force had to be delivered to Berlin, they were part of the war effort that German companies had to make.

Leitz decided to use the red shutter curtain material, even though there were doubts on its durability. And over time it became clear that the shutter cloth indeed gave in, the rubber started to desintegrate and left sticky black spots of goo on the shutter.

As a result, wartime cameras with red shutter curtains are pretty rare nowadays.

Continue reading “Leica IIIc, a wartime camera with red curtains”

Graflex 4×5 Speed Graphics: Anniversary vs Pacemaker models

There’s a few differences between the Pacemaker Speed Graphic and the Anniversary Speed Graphic. I wasn’t aware of those (quite essential) differences and bought the ‘wrong’ camera for a lens on lens board that I own, thus ending up with both models.

Which is your benefit, since it allowed me to do a side-by-side comparison!

Continue reading “Graflex 4×5 Speed Graphics: Anniversary vs Pacemaker models”

A 33-year tall shadow

Jan C. Kuiper, Assen, March 17th 1982, El Salvador

On March 17th, 1982 I was ten years old and it could have been a very ordinary day.

Voor de Nederlandse versie, klik hier.

A few days before I had overheard my parents discussing the arrest of my uncle Jan C. Kuiper in El Salvador. 

His four-member team was working on assignment from Dutch broadcast organisation IKON to report on the upcoming elections in war-torn El Salvador.

The Salvador military had found a note on the dead body of an FMLN rebel fighter, which had the contact data of Koos Koster on it, one of the four Dutch reporters. The government decided to have  the four Dutchmen arrested, as a warning to them and all other nosey reporters in the country.

The arrest had seemed to end good, the team was released from custody after 24 hours. They reasoned that their arrest would generate safety for them since it had received a fair share of attention in the press, both in El Salvador and abroad. That was a misconception.

On March 17th, 1982 they moved into rebel-liberated territory, to film what the upcoming elections meant to the civilians living there. As they moved to cross a small valley, they were killed by gun fire from national guard soldiers.

According to the military the four were caught in a shootout between soldiers and FMLN rebels but there was evidence of an hours-long presence of the soldiers in the area before the reporters and their four-man escorte passed through the valley. An ambush in which the lightly-armoured four men escorte and the four reporters, who carried cameras, tripods and backpacks, were killed.

In spite of large international interest and an official inquiry by the Dutch government, some stones were left unturned and the final truth never was uncovered. March and April of 1982 were filled with newspaper articles, evening news items, a memorial service at the Dutch national Mediapark and an equally busy memorial service in an Amsterdam church and eventually a burial at the Zorgvlied Cemetery in Amsterdam, where my uncle Jan lived whenever he was in The Netherlands.

Europe’s Frayed Borders, manifestation in Assen

Fast forward to March 17th, 2015. Thirty three years have passed.

Every year again the date creeps up on me. It’s like the old prank we used to pull in high school where you walk behind someone and lightly jab them behind the knee while walking. Just a small jab and laugh when somebody nearly lost his balance or even went down completely.

In my calendar I can obviously see the date approach. Whenever it gets closer and I see March 17th there’s that flash moment of remembrance but then there’s the calendar entry to be made and that’s that. But whenever it’s the 17th itself, there’s that jab behind the knee, that injustice from thirty three years ago that never was put right. And this years March 17, I went down completely. Spent the whole day walking around stunned.

On March 13th, 14th and 15th I contributed to a manifestation in Assen called Europe’s Frayed Borders. During the 2014-2105 season we conducted eight Skype interviews with women from border countries of the European Union, conversations on human rights, equal rights for LHBT people, minorities, social integration, democracy and the State of Law, etc. Now, the eight had come to Assen to participate in the final manifestation. They met ordinary people and the mayor from Assen, the Ambassador of Ukraine to The Netherlands, several honorary consuls, they spoke with European, national, regional and local politicians, fellow human rights activists from The Netherlands, they spoke and dined with the foreign Minister of the Netherlands mr. Bert Koenders, and had conversations with many others.

Very valuable days, packed with workshops, the International Filmfestival Assen, the Minister, dinner at Xapoe restaurant, etc. All in all a compact microcosmos of information, impressions, emotions and more.

What hit me most on this years March 17th is that 33 years later we still have to fear injustice, fear for the State of Law (Russia!) and that still ordinary people have to do un-ordinary things such as stand up against their own governments since those governments have made a policy of injustice, and lie about it.

My deepest respect goes out to Neringa Jurčiukonytė, Nara Nariman, Tonia Asimakopoulou, Kate Morton, Lusine Ghazaryan, Olexandra Matviychuk, Elena Shakhova en Samia Hathroubi. They are 

fighting for a world in which freedom, equality and fraternity will prevail!

Europe's Frayed Borders, Assen, March 2015, Mayor Marco Out

Seven of the women with alderman Ruud Wiersema (L) and mayor Marco Out (R).

Een schaduw van 33 jaar lang

Op 17 maart 1982 was ik tien jaar en het had een gewone dag kunnen zijn.

For the English version of this article, click here.

Enkele dagen eerder was mij ter ore gekomen dat mijn oom Jan in El Salvador was gearresteerd door de militaire machthebbers. 

Samen met drie andere journalisten werkte hij voor omroeporganisatie IKON aan een reportage over de op handen zijnde verkiezingen in het door burgeroorlog verscheurde land. Op het lijk van een verzetsstrijder van rebellenbeweging FMLN was een briefje gevonden met de contactgegevens van teamgenoot Koos Koster en de machthebbers besloten de vier Nederlandse journalisten op te laten pakken. Als een waarschuwing voor de vier en voor alle andere verslaggevers die in het land te nieuwsgierig waren.

De arrestatie was met een sisser afgelopen, na een dag werden ze vrijgelaten. De vier redeneerden dat hun arrestatie de aandacht vanuit El Salvador en uit het buitenland op hen had gevestigd en daardoor zou werken als een soort van veiligheidsmechaniek. Dat was een misvatting.

Continue reading “Een schaduw van 33 jaar lang”

Groothoeklens en zwartwit-film

Johan Niels Kuiper Fotograaf in Assen - straatfotografie Groningen

Onlangs kwam ik in mijn mappen met foto’s een drietal foto’s tegen waarvan ik vind dat ze wel een eigen blogje waard zijn.

Het is alweer even geleden dat ik in mijn fototas een Leica M3 met een Leitz Super-Angulon 21mm lens meenam. De Super-Angulon is een bijzondere lens. Het was in zijn tijd een extreme groothoeklens, een 21mm lens maken was in de jaren vijftig geen eenvoudige opgave. Het was zo ingewikkeld, dat Leitz de opdracht uitbesteedde aan Schneider-Kreuznach, een andere beroemde Duitse lensmaker met een decennialange reputatie op het gebied van lenzen voor grootformaat-, middelformaat- en kleinbeeld-camera’s.

Het verhaal gaat dat toen de mensen van Leitz de lens testten, ze aan Schneider-Kreuznach terugmeldden dat er iets mis moest zijn met de lens, omdat de testresultaten de theoretische maximale scherpte overschreden. Het antwoord kwam van Schneider: “Mooi, dat was de bedoeling.”

Alle theoretische babbels over ontwerp en scherpte op een stokje, het is gewoon een bijzondere lens in hoe hij het beeld vastlegt. Erg scherp, maar vooral in het midden van het beeld. Ondertijd is het verlies aan scherpte heel natuurlijk voor het menselijk oog, waardoor de lens een uitzonderlijke dieptewerking lijkt te krijgen.


Groningen, Noorderplantsoen. Mei 2011. Leica M3 en Super-Angulon 3.4/21mm. Rollei Retro 100 film. 


Continue reading “Groothoeklens en zwartwit-film”

Het Asserbos in de sneeuw

Johan Niels Kuiper Fotograaf in Assen - Asserbos in de sneeuw, Hasselblad

Al met al werd de winter van 2014-2015 geen fantastische winter. Veel druilerig weer, veel regen en gladheid maar slechts een paar dagen met echte sneeuw.

Op één van die dagen met wél echte sneeuw ging ik met de hond en de Hasselblad het Asserbos in.

Het Asserbos heet eigenlijk het Sterrebos en wie op de kaart kijkt (zie hier) ziet waarom. In het bos ligt een aantal kruisingen van 4 paden, dus met acht paden (of wegen) die van één punt vertrekken. In enkele gevallen ligt rond die kruisingen ook een enkel pad dat in een cirkel loopt. Het is een bos om op zondag in te flaneren met een wandelstok, of (als dame) met een paraplu of parasol. Het is in de 18e eeuw aangelegd en loopt bijna tot in de binnenstad. De Hertenkamp is de verbindende schakel tussen bos en stad.

Continue reading “Het Asserbos in de sneeuw”

Horseman 842 Convertible, a medium format wide angle camera

Johan Niels Kuiper Fotograaf in Assen - Horseman Convertible 842 Medium Format Camera

The Horseman Convertible 842 camera was made in the early 1970s. This Medium Format camera with a 62mm wide angle lens was a novelty. It equals a 32mm or even a 25mm wide angle in the 135 format! The camera remains a rarity to this day, sometimes these cameras surface on eBay or on camera shows. Judging from serial numbers on the lenses, there were less than 5,000 cameras made.

Continue reading “Horseman 842 Convertible, a medium format wide angle camera”

Ricoh GXR, the piccolo Leica M240 and Monochrom

The Ricoh GXR is a remarkable camera. It is built by a unique concept, where changing a lens means you also change the sensor.

Ricoh Launched the GXR in november 2009. It was designed to be a Compact System Camera (CSC), which means it is a small camera and it featured exchangeable lenses. But Ricoh decided to not just manufacture exchangeable lenses, but incorporate lens and sensor in a single unit, called a ‘lensor’. The idea behind this was simple: different lenses could benefit from different sensor sizes.

The A12 GXR Mount lensor isn’t quite a lensor, in that it has no lens incorporated! Instead it has a Leica M mount in the unit that also houses an APS-C 12MP sensor.

Continue reading “Ricoh GXR, the piccolo Leica M240 and Monochrom”